Lee Eun-ju, la eterna estrella de un país

22 de febrero del 2005. Corea del Sur. Una fría tarde de invierno, el país se enteraba de una terrible noticia: Lee Eun-ju, una de las actrices más prometedoras de aquella época, se había suicidado. Antes de su muerte, la actriz dejó una nota en la que culpaba a la presión social de sus problemas de depresión e insomnio.

La carrera de Lee Eun-ju fue corta pero llena de √©xitos y premios. Empez√≥ en el mundo del modelaje pero pronto comenzar√≠a a destacar por sus actuaciones tanto en la peque√Īa como en la gran pantalla. Sin embargo, la presi√≥n de una sociedad a√ļn bastante conservadora la llev√≥ a quitarse la vida con tan solo 24 a√Īos. Hoy, en Espacio F√≠lmico, queremos recordar a modo de homenaje a una estrella cuya luz se apag√≥ demasiado pronto.

Lee Eun-ju naci√≥ en 1980 y desde muy joven logr√≥ hacerse un hueco en el mundo del espect√°culo como modelo. Gracias a ello, las ofertas para debutar en televisi√≥n no tardaron en llegar. Sus primeros papeles destacables fueron en los dramas Start (1997) y KAIST (1999), dos series donde el p√ļblico empez√≥ a familiarizarse con la cara de la actriz.

En 1999, Lee Eun-ju dar√≠a el salto a la gran pantalla con la pel√≠cula Rainbow Trout, de Park Chong-won. Aunque su papel secundario pas√≥ algo desapercibido, fue m√°s que suficiente para que Hong Sang-soo se fijase en ella y le ofreciese un papel como protagonista en su pr√≥xima pel√≠cula: Virgin Stripped Bare by Her Bachelors (2000).

Lee Eun-ju en Virgin Stripped Bare by Her Bachelors
Virgin Stripped Bare by Her Bachelors supuso el inicio de un largo camino hacia la fama.

En Virgin Stripped Bare by Her Bachelors, la actriz interpreta a una joven de 24 a√Īos sin nada de experiencia en el mundo del sexo. Durante la pel√≠cula vemos c√≥mo evoluciona su relaci√≥n con su jefe y con el amigo de este. Lee Eun-ju sostiene todo el peso de la pel√≠cula. Su gran actuaci√≥n le sirvi√≥ para recibir el galard√≥n a Mejor Nueva Actriz en los Grand Bell Awards del 2001.

Los primeros pasos de Lee Eun-ju en el cine no pod√≠an ser m√°s satisfactorios. Su primer papel como protagonista se hab√≠a visto recompensado en una de las galas m√°s prestigiosas de Corea del Sur. La actriz estaba comenzando a vivir su sue√Īo, pero un par de escenas de sexo en la pel√≠cula no pasaron desapercibidas en un pa√≠s ciertamente conservador. Un runr√ļn comenz√≥ a generarse y aparecieron las primeras cr√≠ticas contra la actriz. Aun as√≠, la carrera de la actriz ya hab√≠a despegado y esta empezar√≠a a coger velocidad gracias a su siguiente pel√≠cula: Bungee Jumping of Their Own (2001).

Lee Eun-ju en Bungee Jumping of Their Own
Bungee Jumping of Their Own es uno de los melodramas m√°s famosos del pa√≠s surcoreano.

El director, Kim Dae-seung, construyó una película con todos los ingredientes necesarios para triunfar en el país. Juntó a dos actores que empezaban a despegar por aquella época, Lee Byung-hun y la propia Lee Eun-ju, y los unió en un romance donde la tragedia arremetía contra ellos.

La pel√≠cula gener√≥ cierta controversia, pues mostraba, adem√°s, la relaci√≥n sentimental entre dos hombres, un tema bastante tab√ļ en el pa√≠s por aquella √©poca. Pero, sorprendentemente, termin√≥ siendo todo un √©xito y lleg√≥ a liderar las listas de las m√°s vistas del a√Īo en cines. La actriz parec√≠a no despertar de su sue√Īo personal, ya que todo lo que tocaba se convert√≠a en un √©xito.

Lee Eun-ju en Lover's Concerto
Lee Eun-ju volvería a juntarse con dos actores en alza, Cha Tae-hyun (My Sassy Girl) y Son Ye-jin.

La suerte de Lee Eun-ju no terminar√≠a aqu√≠. Solo un a√Īo despu√©s de su √ļltima pel√≠cula, la actriz protagonizar√≠a junto a Cha Tae-hyun y Son Ye-jin otro melodrama que volver√≠a a llamar la atenci√≥n de todo el pa√≠s surcoreano: Lover’s Concerto (Lee Han, 2002), una historia a tres bandas sobre el amor y la amistad.

Llegados a este punto, la vida parec√≠a sonre√≠rle a Lee Eun-ju. Muchos le auguraban una carrera llena de √©xitos hasta su vejez y su nombre empezaba a estar en boca de todo el pa√≠s. Muy lejanas parec√≠an ya aquellas cr√≠ticas que comenzaron a manifestarse tras su papel en Virgin Stripped Bare by Her Bachelors.

Las ofertas de trabajo no paraban de llegar a su buz√≥n y durante los tres siguientes a√Īos protagoniz√≥ un total de cuatro pel√≠culas. Las tres primeras ‚ÄďUnborn But Forgotten (2002), The Garden of Heaven (2003) y Au Revoir, UFO (2004)‚Äď, a pesar de tener a Eun-ju como protagonista, pasaron sin excesiva atenci√≥n por las carteleras. No obstante, la cuarta, Tae Guk Gi: The Brotherhood of War (Kang Je-gyu, 2004), fue el detonante que colocar√≠a a Eun-ju en la cima del estrellato.

Lee Eun-ju en Tae Guk Gi: The Brotherhood of War
A pesar de su papel “secundario”, toda la cr√≠tica alab√≥ la actuaci√≥n de Lee Eun-ju.

Tae Guk Gi: The Brotherhood of War, aqu√≠ traducida como Lazos de guerra, es una cinta b√©lica sobre la Guerra de Corea que supuso un √©xito absoluto en cines. Sum√≥ m√°s de dos millones de espectadores y se convirti√≥ en la pel√≠cula m√°s vista de la historia de Corea del Sur hasta la fecha. Incluso hoy en d√≠a, m√°s de 15 a√Īos despu√©s, ocupa el decimocuarto puesto.

Aunque Lee Eun-ju estaba algo m√°s relegada a un segundo plano, pues los protagonistas principales eran Jang Dong-gun y Won Bin, su papel fue clave en el √©xito de esta. Gracias a ello la actriz protagonizar√≠a una exitosa serie de televisi√≥n, Phoenix (2004), y The Scarlet Letter (2004), que ser√≠a la √ļltima pel√≠cula de su carrera.

The Scarlet Letter
Byun Hyuk quiso que Lee Eun-ju fuese la estrella de su thriller rom√°ntico.

The Scarlet Letter es ese tipo de pel√≠cula dif√≠cil de catalogar. A modo de resumen, se podr√≠a decir que es un thriller rom√°ntico donde un asesinato se mezcla con las relaciones amorosas de sus protagonistas. El papel de Lee Eun-ju es el de la amante del protagonista, Han Seok-kyu, por el que incuba progresivamente una extra√Īa obsesi√≥n, desembocando en uno de los finales m√°s angustiosos del cine surcoreano. No apta para personas claustrof√≥bicas.

La pel√≠cula, a pesar de llevarse numerosas nominaciones en los Blue Dragon Film Awards y en los Grand Bell Awards, qued√≥ marcada por las escenas de sexo de la actriz. Aquellas cr√≠ticas que ya recibi√≥ por unas escenas similares en Virgin Stripped Bare by Her Bachelors volvieron a acentuarse y llevaron al l√≠mite a la propia actriz, que comenz√≥ a padecer graves episodios de depresi√≥n e insomnio. Varios meses despu√©s, tan solo un par de d√≠as tras su graduaci√≥n, su hermano encontrar√≠a el cuerpo sin vida de la actriz en su casa.

La repentina noticia de su muerte fue todo un shock para el pa√≠s. Nadie pod√≠a, o no quer√≠a, aceptar que una actriz en pleno apogeo hubiese decidido quitarse la vida de aquella manera. M√°s tarde se revel√≥ que Lee Eun-ju llevaba bastante tiempo sufriendo depresi√≥n y ansiedad debido al agitado mundo del entretenimiento. Las cr√≠ticas por su √ļltima pel√≠cula fueron la gota que colm√≥ el vaso.

Muerte Lee Eun-ju
Detr√°s de la faceta risue√Īa de la actriz, se escond√≠an unos graves problemas por depresi√≥n y estr√©s.

El suicidio es uno de los problemas más graves a los que se enfrenta el país surcoreano. No son pocas las personalidades del mundo del espectáculo que han elegido esta vía de escape de un mundo lleno de presión y estrés.

En cierto modo, la finalidad de este art√≠culo es dar a conocer uno de estos casos, as√≠ como intentar que una de las m√°s prometedoras actrices del cine surcoreano no caiga en el olvido. Como dijo la propia actriz en una entrevista: ¬ęno quiero ser ese tipo de estrella que logra la fama de manera instant√°nea y, a continuaci√≥n, es olvidada de la noche a la ma√Īana. Quiero aprender paso a paso c√≥mo llegar a ser una buena actriz y, entonces, trabajar mi camino¬Ľ.

Lee Eun-ju, allí donde estés, seguro que sigues disfrutando del cine.

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